Não tinha hora marcada para os que o procuravam em suas aflições e necessidades. Segundo as crônicas dos Redentoristas, em apenas um ano de missão, Pe. Pelágio visitou cerca de 300 enfermos

Redentoristas – Pe. Pelágio

Padre Pelágio Sauter nasceu em 9 de setembro de 1878, na aldeia de Hausen am Thann, na Alemanha. Foi batizado três dias depois. Seus pais, Matias Sauter e Maria Neher, tiveram 15 filhos. Dois deles, Pelágio e Gaspar, tornaram-se padres redentoristas.

Em 1892, Pelágio recebeu os Sacramentos da Primeira Eucaristia e do Crisma. Trabalhou dois anos como aprendiz de serralheiro em uma cidade vizinha.

Em 1894, ingressou no Seminário Redentorista, em Bachham. Estudou ainda em Dürrnberg (onde foi aluno do Bem-aventurado Pe. Gaspar Stangassinger) e terminou seus estudos ginasiais em Gars am Inn. Em 8 de setembro de 1902, consagrou-se a Deus pelos votos religiosos de pobreza, castidade e obediência. No dia 16 de junho de 1907, foi ordenado sacerdote por Dom Antônio Henle, em Deggendorf.

No Brasil

Quando convidado para vir ao Brasil, aceitou logo, pois sempre quis trabalhar nas missões estrangeiras. No dia 6 de agosto de 1909, desembarcou no Rio de Janeiro, ao lado de mais quatro confrades. Nunca mais voltaria a rever sua pátria. Faleceu no dia 23 de novembro de 1961, na Santa Casa de Misericórdia de Goiânia.

Durante os 52 anos em que viveu no Brasil, Pe. Pelágio Sauter sempre foi muito dedicado em sua missão. Nos cinco primeiros anos, ele atuou em algumas paróquias de São Paulo. Em seguida, veio para Goiás, onde cumpriu sua missão pelos 47 anos restantes. Nesse período, desenvolveu múltiplas atividades pastorais. Nunca foi Superior canônico. Seu apostolado predileto foram as “desobrigas” no sertão goiano. Quando percorreu centenas de comunidades, quase sempre a cavalo, evangelizando os fiéis que moravam mais afastados. Foi com esse trabalho que ele foi se tornando cada vez mais conhecido e estimado pelo povo.

Trindade

O local onde mais trabalhou foi Trindade (GO). Naquela época, os romeiros que faziam a peregrinação, em devoção ao Divino Pai Eterno durante a Festa, não voltavam para casa sem receber também a bênção do Pe. Pelágio. Em 2005, foi inaugurada no município a Igreja do Santíssimo Redentor. Hoje, ela é também conhecida como Igreja do Pe. Pelágio, pois foi destinada a acolher os restos mortais do Missionário Redentorista.

Amor aos pobres e enfermos

Não tinha hora marcada para os que o procuravam em suas aflições e necessidades. Segundo as crônicas dos Redentoristas, em apenas um ano de missão, Pe. Pelágio visitou cerca de 300 enfermos. Seus últimos cinco anos de vida foram dedicados unicamente à Pastoral dos Enfermos. As bênçãos que dava na Igreja Matriz de Campinas (atual Santuário Basílica de Nossa Senhora do Perpétuo Socorro), em Goiânia, todos os dias de manhã e à tarde, ficaram famosas. Contam-se muitas curas extraordinárias. Algumas não tiveram explicação médica.

Morte

Até mesmo a sua morte está ligada a um de seus atos de caridade, pelo trabalho evangelizador que ele desempenhava. No caminho de volta, quando foi visitar uma pessoa que estava enferma, o Missionário Redentorista foi surpreendido por uma chuva, o que ocasionou forte pneumonia. Seu estado ficou grave. Foi internado na Santa Casa de Misericórdia, em Goiânia, mas sobreveio um enfisema pulmonar, com outras complicações, agravadas pela idade.

Após uma semana de sofrimento, Pe. Pelágio Sauter  morreu santamente às 13 horas do dia 23 de novembro de 1961. Ele tinha 83 anos. Cerca de 40 mil pessoas compareceram ao seu enterro e realizaram uma vigília ininterrupta, com diversas orações.

Beatificação e Canonização

Diante de tão grande fama de santidade e popularidade, em 1997 foi pedido à Sagrada Congregação das Causas dos Santos que se instalasse o processo de sua beatificação e canonização, o que foi concedido. O processo já venceu várias etapas e continua tramitando no Vaticano. No dia 7 de novembro de 2014, Papa Francisco proclamou Venerável o Pe. Pelágio Sauter. O título representa uma das etapas mais trabalhosas e exigentes da causa de canonização e abre os caminhos para continuar o estudo sobre sua santidade.

Ano Devocional

No dia 23 de novembro de 2018, quando se completaram 57 anos de sua morte, foi proclamada na Província Redentorista de Goiás a abertura do Ano Devocional pela Beatificação de Pe. Pelário Sauter. A decisão de realizar foi tomada pelos Missionários Redentoristas de Goiás durante o Capítulo Provincial de 2017 e tem a intenção de propagar a devoção ao Pe. Pelágio, mostrando aos devotos a importância das orações e da torcida para que a beatificação aconteça.

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