Santa Joana Francisca de Chantal

Santa Joana Francisca de Chantal é um modelo de jovem, mãe, irmã e, por fim, de religiosa. Nasceu em Dijon, na França, em 1572 e foi pelas provações moldada até alcançar a santidade.

A mãe de Jona faleceu quando ainda era criança,  seu pai, homem de caráter exemplar, era presidente da câmara dos vereadores e sofreu com a pobreza e muitas humilhações causadas por intrigas políticas. Joana, que recebeu da família a sua fé, deu com 5 anos um exemplo marcante quanto a presença de Jesus no Santíssimo Sacramente, pois falou a um calvinista que questionava o pai: “O Senhor Jesus Cristo está presente no Santíssimo Sacramento, porque Ele mesmo o disse. Se pretendeis não aceitar o que Ele falou, fazeis dele um mentiroso”.

Santa Joana Francisca se casou aos 20 anos com o Barão de Chantal, tiveram quatro filhos, e juntos começaram a educá-los, principalmente com o exemplo. Joana era sempre humilde, caridosa para com o esposo, filhos e empregados, amava e era muito amada.

Infelizmente, seu esposo foi vítima de um tiro durante uma caça e somente com a graça de Deus conseguiu perdoar os causadores, e corajosamente educar os filhos. Como santa viúva, Joana conheceu o Bispo Francisco de Sales que a assumiu em direção espiritual e encontrou nela a pessoa ideal para a fundação de uma Ordem religiosa. Isto no ano de 1604. A partir disso, começou e se desenvolveu uma das mais belas amizades que se têm conhecido entre os santos da Igreja.

Santa Joana Francisca de Chantal, já com os filhos educados, encontrou resistência dos seus familiares, porém, diante do chamado de Cristo, tornou-se fundadora das Irmãs da Visitação de Nossa Senhora. Seguindo o exemplo de Maria, a santa de hoje com suas irmãs fizeram um grande bem à sociedade e à toda Igreja. A longa vida religiosa da Senhora de Chantal foi cheia de trabalhos, sofrimentos e consolações. Faleceu em Moulins, no ano de 1641. Nessa época, já existiam na França noventa casas da sua Ordem.

São Francisco de Sales nunca abandonou a filha espiritual e repousa a seu lado na capela da Visitação, em Annecy, cidade onde foi fundada a primeira casa da Ordem das Irmãs da Visitação de Nossa Senhora.

No dia 12 de agosto de 1767, santa Joana Francisca de Chantal, foi canonizada para ser venerada como modelo de perfeição evangélica em todos os estados de vida.

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