Santo Afonso Maria de Ligório

Hoje é dia de celebrar um santo muito especial para os Missionários Redentoristas: Santo Afonso Maria de Ligório. Ele nasceu em Nápoles, na Itália, em 1696, numa nobre família que, ao saber das qualidades do menino prodígio, proporcionaram-lhe o caminho dos estudos a fim de levá-lo à fama.

Santo Afonso foi bispo e doutor da Igreja que se tornou pelo seu testemunho “Patrono dos confessores e teólogos de doutrina moral”. Ainda aos 16 anos doutorou-se em direito civil e eclesiástico e já se destacava em sua posição social quando se deparou, involuntariamente, sustentando uma falsidade. Afonso passou por profundas reflexões e chegou a passar três dias seguidos em frente ao crucifixo. Ele então renunciou a vida profissional, a sua herança e títulos de nobreza e escolheu uma vida para cumprir a vontade de Deus: advogar  pelas causas do Cristo.

Santo Afonso Maria de Ligório colocou todos os seus dons a serviço do Reino dos Céus, por isso, como sacerdote, desenvolveu várias missões entre os mendigos da periferia de Nápoles e camponeses; seu exemplo contagiou outras pessoas vários até que ele fundou a Congregação do Santíssimo Redentor, de onde hoje são formados os Redentoristas.

Depois de percorrer várias cidades e vilas do sul da Itália convertendo pecadores, reformando costumes e santificando as famílias, Santo Afonso, com 60 anos, foi eleito Bispo e assim pastoreou com prudência e santidade o povo de Deus, mesmo após ter perdido a amizade do Papa e sido expulso de sua fundação.

Santo Afonso faleceu aos 91 anos, depois de deixar vários escritos sobre a Doutrina Moral, sobre a devoção ao Santíssimo Sacramento e a respeito da Mãe de Deus, sendo o mais conhecido: “As Glórias de Maria”.

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